Het western rijden komt uit de Verenigde Staten, het voormalige land van de cowboys. Er zijn veel wedstrijdonderdelen, waaronder pleasure, horsemanship, trailrijden, reining en een aantal onderdelen waarbij gewerkt wordt met koeien of waarbij het paard aan de hand wordt voorgesteld (showmanship at halter). Er zijn ook spectaculaire onderdelen, zoals de barrelrace. Bij de reining worden stops gemaakt met een spoor van een paar meter en gaat het paard een paar rondes in de ‘spin’. Wij geven hier les in de beginselen van het western rijden, in pleasure, horsemanship en trail rijden.

Pleasure
Pleasure betekent ‘gemak’ of ‘plezier’. Het gaat om comfortabel zitten tijdens het rijden. Er wordt zo langzaam mogelijk gestapt, gedraafd en gegaloppeerd. We praten alleen niet over stap en draf. Stap is ‘walk’, draf ‘jog’ en galop ‘lope’.
‘Walk your horses, please!’
Van hand veranderen doen we via de ‘reverse’ (een kleine linksomkeert of rechtsomkeert) en achterwaarts gaan heet ‘back up your horse please’. Er zijn geen voltes maar cirkels, of eigenlijk ‘circles’.

trailles 4Horsemanship
Tijdens de horsemanship wordt gebruik gemaakt van pionnen en het rijden moet erg precies. Bijvoorbeeld van pion 1 naar pion 2 (10 meter verder) ‘joggen’. Daarna 5 meter ‘walk’ naar pion 3. Bij pion 3 een cirkel naar links in ‘lope’. Je paard moet dus erg snel gehoorzamen, anders ben je al voorbij de pion.

Trail
We geven ook les in ‘trail rijden’. De trail is een western onderdeel dat voortkomt uit het rijden in de vrije natuur. Soms moet je over een boomstam springen of even achterwaarts gaan op een smal en kronkelig bospaadje omdat de weg daar stopt. Of je moet een hek open en dicht doen. In de bak proberen we dergelijke situaties na te bootsen: zijwaarts over een balk of achterwaarts tussen twee balken die dicht bij elkaar staan.

Van onze paarden kunnen Fly, Sil, Ko-I-Noor, Ivo, Jara en Zanou meedoen met de westernlessen. Ivo is in het verleden diverse keren dagkampioen bij het westernrijden geweest.

In Nederland heb je diverse western organisaties. Wij zijn lid geweest van de WRAN, waarbij niet alleen quarters, alle paardenrassen met de competitie mochten meedoen.